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Recordando a un maestro extraordinario

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SAN DIEGO — Mario Fierro estaba completamente entregado a sus alumnos, sus atletas y su fe. 

Así es como sus colegas describen su forma de vivir la vida. 

A pesar de haber fallecido el 1 de febrero, víctima de un homicidio, el maestro y entrenador sigue vivo en los recuerdos de sus colegas y alumnos de Cathedral Catholic High School.

Su muerte sacudió a la comunidad católica de San Diego, particularmente a los alumnos y personal de dicha escuela secundaria, quienes aún no logran comprender la tragedia. 

Aquellos que conocían bien al maestro de 37 años de edad, dibujan un retrato de un educador con una tremenda ética laboral y un corazón aún más grande.

“Mario estaba completamente entregado a la vida, vivió una vida corta pero una vida maravillosa”, dijo el director de Cathedral Catholic, Kevin Calkins, quien en 2016 contrató a Fierro para ser maestro de ciencias sociales.

“Verdaderamente se preocupaba por todas las personas con las que tenía contacto”, comentó Sean Doyle, entrenador de fútbol americano, con quien Fierro era entrenador asistente. “Disfrutaba de la vida, disfrutaba lo que hacía, lo disfrutaba al máximo. No hacía nada a medias”.

A principios del año escolar, Fierro tenía una carga completa de cinco clases, pero eso no lo detuvo a ofrecerse para enseñar una sexta, recordó Calkins. Por si eso no fuera suficiente, un mes antes de su muerte, Fierro se había ofrecido a dar una clase más cuando se anunció que un colega tendría que ausentarse de manera prolongada debido a problemas de salud. 

“Eso significaba que Mario no hubiera tenido ni un solo descanso durante todo el día de escuela”, comentó Calkins, quien no permitió que Fierro tomara esa clase. “Estaba dispuesto a enseñar cada día y en cada periodo”.

El director también recuerda que Fierro tenía el hábito de detenerse en su oficina al final del día para ver cómo estaba y ver si necesitaba cualquier tipo de ayuda.

El maestro también era el director atlético en la Academia Notre Dame, escuela primaria en la que había dado clases anteriormente. 

John Montali, maestro de ciencias y entrenador de fútbol americano en Cathedral Catholic, consideraba a Fierro “no sólo como un colega, sino como un amigo”.

Vivían cerca el uno del otro por lo que Montali en ocasiones le pedía un aventón al trabajo.

“Nunca lo dudo”, comentó. “Lo que quiero decir es que era una persona que se quitaba lo que traía puesto para dártelo”. 

Fierro fue baleado afuera de su casa en North Park, murió ahí mismo. El ex novio de su prometida fue arrestado más tarde y ha sido acusado del asesinato. El pasado diciembre, Fierro se había comprometido con una de las maestras de Cathedral Catholic.

Montali comentó que la muerte tan violenta del maestro era una triste ironía puesto que su amigo era una persona pacífica por naturaleza. Agregó que Fierro tenía la habilidad de hablar con todo tipo de personas sobre temas como política, religión, y deporte – “todos esos temas que suelen hacer enojar a la gente” – de una manera que no terminaban en conversaciones acaloradas. 

Fierro un residente fronterizo, orgulloso de sus raíces mexicanas. Él asistió escuelas en Chula Vista y sus padres actualmente viven en Tijuana.

El maestro se graduó en 2002 de University of San Diego High School, la cual tres años más tarde se convirtió en lo que ahora conocemos como Cathedral Catholic. Él era un católico comprometido. Sus amigos señalaron su afinidad por la misa latina pre-Vaticano II en la Parroquia de Santa Ana en Logan Heights.

En el aula y en los eventos deportivos, parecía tener una energía ilimitada.

Calkins recordó que estaba continuamente en movimiento, caminando de un lado a otro mientras daba sus clases. 

Fierro fungió como entrenador auxiliar de atletismo durante casi 10 años, hasta hace unos 3 años cuando decidió enfocarse en ser entrenador de fúbol americano, dijo Dan Geiger, maestro de matemáticas en Cathedral Catholic, quien también entrena esos deportes. 

Geiger recordó que a Fierro le motivaba tanto el entrenamiento que cuando sus atletas corrían la pista de 2 millas en algún encuentro, “el probablemente corría casi lo mismo alrededor de la pista echándoles porras”. 

“Era algo chistoso, ver a un entrenador casi comportarse como un niño de tan entusiasmado que estaba con el desempeño de sus atletas”, dijo Geiger, quien al igual que Montali había sido entrenador del propio Fierro cuando éste estaba en la secundaria. 

Geiger también recuerda como en 2010, cuando dos graduados recientes de Cathedral Catholic quienes además eran miembros del equipo de atletismo fallecieron en un accidente automovilístico. Fierro ayudó a que los miembros del equipo pudieran procesar la pérdida. 

A raíz de la muerte de Fierro, Geiger se reunió con ese mismo grupo de ex atletas, “ahora que están teniendo que enfrentar esta segunda tragedia”. 

Tano Letuli, linebacker y junior de Catedral Catholic, reflexionó sobre la influencia que Fierro ha tenido en el.

“En ocasiones llegaba a la práctica frustrado o comenzaba a quejarme de cualquier simplada de la escuela”, comentó el alumno, y Fierro estaba siempre ahí alentándolo a mantenerse positivo y trabajar duro.

Letuli describió a Fierro como un maestro que verdaderamente “se preocupaba por cada uno de nosotros”. Recordó una ocasión el año pasado cuando él y sus compañeros de clase le demostraron que el sentimiento era mutuo, pues en su cumpleaños los sorprendieron con globos en el salón.

El pasado abril, cuando Jaxson Moi, defensiva y junior de Cathedral Catholic recibió su primera oferta de beca, Fierro fue uno de los primeros con los que el alumno compartió la noticia. Moi recuerda que mientras Fierro expresaba lo orgulloso que se sentía por sus logros, también “me mantuvo en la realidad”. 

“Me dijo que siempre permaneciera humilde, que nunca fuera complaciente, y que con todas las grandes cosas que vienen en tu vida, siempre da la gloria a Dios”, dijo. “Ese era el tipo de persona que era el entrenador Fierro”.

Se establecieron dos becas para honrar a Mario Fierro:

Fondo de Becas Mario Fierro: 

https://www.cathedralcatholic.org/mario-fierro-scholarship

Fundación de Comunidad católica:
https://www.ccfsd.org/giving/existing-funds/mario/



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