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Educadora cumple el sueño de dirigir la Preparatoria Cathedral Catholic

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SAN DIEGO — El nuevo trabajo de Marlena Conroy como directora de Cathedral Catholic High School demuestra que los sueños pueden convertirse en realidad.
Después de 11 años de trabajar en Cathedral Catholic como maestra y en la administración, Conroy dejó esa escuela en 2015 con la intención de adquirir mayor experiencia en el área administrativa y así, estar preparada para cuando se abriera el puesto de directora en dicha preparatoria.
Conroy, de 46 años, será la primera directora mujer de este colegio. Su día de inicio oficial es el 1 de julio, aunque comenzó el proceso de reunirse con maestros y personal de la escuela desde fines de mayo. Conroy ocupará el puesto del Dr. Kevin Calkins, quien ahora será el nuevo presidente de la escuela.
La nueva directora comienza este trabajo tras lo que tal vez ha sido el año más difícil en la historia de Cathedral Catholic, un año que incluyó una pandemia y todo lo que esto representa, pero además un año en el que la escuela se enfrentó a dos muertes: una asistente de la escuela perdió su batalla contra el cáncer de estómago a finales de enero, y tan solo dos semanas después un querido maestro y entrenador fue asesinado.
Además, en abril Cathedral Catholic también enfrentó críticas en respuesta a unas publicaciones en redes sociales por parte de algunos de los miembros del equipo de fútbol. Estas incluían una foto del mariscal de campo de la escuela vistiendo una camiseta con connotaciones racistas burlándose de los rivales en Lincoln High School. La Conferencia de la Ciudad de San Diego, que regula los deportes de las escuelas secundarias locales, impuso una libertad condicional de dos años y suspendió al entrenador durante los dos primeros juegos de la próxima temporada.
Conroy confía en que los profesores, el personal y los estudiantes superarán estos desafíos, y busca trabajar con ellos para apoyarlos en el proceso.
«Recurro a mi fe para que me dé fuerzas para dirigir bien esta escuela … en un año pos-pandémico y pos-trágico”, dijo.
Miembro de la Parroquia San Juan Evangelista en Encinitas desde 2007, Conroy ve su papel como el de ser “líder en la fe de esta escuela”.
La nueva directora nació en San Diego, es hija de madre nicaragüense y padre canadiense. Se graduó de la Universidad Estatal Politécnica de California en San Luis Obispo en 1997. Comenzó su Carrera en educación en 2002 como maestra suplente de largo plazo en una escuela dentro del programa de escuelas comunitarias y tribunales de menores de la Oficina de Educación del Condado de San Diego. De 2002 a 2004, fue maestra de secundaria en la Escuela Nuestra Señora del Perpetuo Socorro.
“Lo que hizo que me interesara en la educación fue el caminar junto a los alumnos en su viaje educativo; verlos aprender, verlos crecer, ser un apoyo para ellos”, comentó.
Lo que la mantuvo dentro del sistema escolar Católico fue el percatarse de que adicionalmente podía formar “parte de su viaje en la fe”.
En 2004 aceptó un puesto en la Escuela Secundaria de la Universidad de San Diego, la cual en 2005 fue reubicada de Linda Vista a Carmel Valley y rebautizada como Cathedral Catholic High School.
En Cathedral, Conroy se fue de maestra a administradora educativa. En 2007, tomó el lugar de vicedecana de estudiantes y cinco años más tarde fue promovida a decana de estudiantes.
En 2015, buscando un mayor desarrollo en el área administrativa, aceptó el puesto de directora asistente de currículo e instrucción en la Academia de Notre Dame.
De agosto 2016 hasta ahora que fue seleccionada como directora de Cathedral, fungió como directora asistente en la Academia de Nuestra Señora de la Paz (OLP).
«Si bien disfruté absolutamente de mi tiempo en Notre Dame Academy y OLP, siempre sentí que me fui a la universidad y ahora me gradué y ‘puedo volver a casa’”, dijo sobre su regreso a Cathedral Catholic.
“Marlena está dedicada a la comunidad a la que sirve”, dijo Dr. Lauren Lek, directora de OLP. “Estamos encantados de que continúe apoyando a la educación católica y a nuestra diócesis tomando el mando de una escuela secundaria compañera. Le deseamos a ella lo mejor”.

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