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Redescubriendo el mayor regalo

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En palabras de “El Catecismo de la Iglesia Católica”, la Eucaristía es la “fuente y cumbre de la vida cristiana”.

San Pío de Pietrelcina, mejor conocido como “Padre Pío”, en alguna ocasión expresó el valor de Misa de esta manera: “La tierra podría existir más fácilmente sin el sol que sin el Santo Sacrificio de la Misa”.

Según una encuesta del Centro de Investigación PEW publicada en agosto de 2019, tan solo una tercera parte de los Católicos de Estados Unidos creen que el pan y vino en Misa son transformados al Cuerpo y Sangre de Cristo. 

Para aumentar la comprensión y afecto de los Católicos locales hacia el Sagrado Sacramento, la Diócesis de San Diego estará lanzando un programa de siete semanas de renovación Eucarística que será presentado en cada una de las parroquias. 

“Es mi más profundo deseo que estas semanas sean para todos nosotros un tiempo para crecer en nuestro amor y comprensión por el sacramento más bello; y al hacer esto, acercarnos más al Dios que nos ha otorgado cada una de las bendiciones que conocemos en este mundo”, afirmó el obispo Robert McElroy en un mensaje grabado que será transmitido a los feligreses que asistan a la vigilia del sábado y a las Misas Dominicales del 11 y 12 de septiembre.

La primera parte del programa de renovación comenzará ese fin de semana y continuará hasta el 26 de septiembre. 

Durante tres fines de semana consecutivos se presentarán homilías pregrabadas en cada parroquia con los siguientes temas: “La Eucaristía es un Encuentro Directo y Personal con Jesucristo” (12 de sept.), “La Eucaristía es la Conmemoración del Sacrificio de la Pasión, Muerte y Resurrección de Cristo por el Cual Hemos Sido Redimidos” (19 de sept.), y “La Eucaristía es el Alimento Sagrado que Nos Nutre, Nos Une y Nos Envía a Transformar el Mundo” (26 de sept.). 

Estas homilías estarán disponibles en inglés, español y vietnamita. Además de ser transmitidas durante las Misas, las parroquias las compartirán a través de sus herramientas de comunicación electrónicas, incluyendo Flocknote, para llegar a los feligreses que por una u otra razón no asisten a Misa. 

Durante las Misas del 2 y 3 de octubre, cada párroco dedicará su propia homilía al tema de la Eucaristía. Por su parte, los sacerdotes celebrarán “Misas educativas” el 9 y 10 de octubre, así como el 16 y 17, y el 23 y 24, haciendo pausa en varias ocasiones para explicar el significado y la historia de los rituales. 

A principios de noviembre, la diócesis recomienda que cada parroquia organice una misión sobre la Eucaristía para los feligreses que estén interesados en profundizar aún más.

“Fui ordenado hace 43 años, y nunca antes había visto un proyecto tan ambicioso”, dijo el Padre Peter Escalante, párroco de la Parroquia Misión de San Diego de Alcalá tras grabar una de las homilías que serán transmitidas el 26 de septiembre.

Con respecto a lo que se dice sobre que la Eucaristía es “la fuente y cumbre” de la fe Católica, el sacerdote comentó, “lo que eso realmente significa se puede desarrollar de una manera que será más significativa para las personas».

Y eso es justamente lo que se busca lograr con el programa de renovación Eucarística.

El Padre Rubén Arceo, párroco de la Parroquia de San Francisco de Asís en Vista, grabó una de las homilías para las Misas en español del 19 de septiembre.

En su propia parroquia, el Padre Arceo dijo que ve gran devoción Eucarística. Señaló que los feligreses aprovechan las oportunidades para la adoración Eucarística, que todos los sábados se hacen largas filas para confesarse, y que los miembros de su parroquia le dicen que su deseo de recibir la Comunión fue lo que los llevó a la Iglesia.

Dicho esto, el sacerdote reconoció que en lo que respecta al amor de los Católicos por la Eucaristía, no todo es color de rosa. Mencionó a los Católicos que ven la Misa como «una actividad más en sus agendas” o que simplemente no les importa faltar a Misa.

El Padre Matt Spahr de la Parroquia La Inmaculada en la Universidad de San Diego, dijo que a pesar de los resultados de la encuesta PEW, el cree que los Católicos “intuyen el significado” de la Eucaristía. Sin embargo, agregó, “no siempre saben articularlo”, y eso por sí solo es un problema. 

El Padre Spahr, quien grabó una de las homilías para el 12 de septiembre, comentó que el programa de renovación Eucarística de la diócesis “les dará a las personas un idioma” para poder expresar la razón por la que la Eucaristía resulta tan importante. Ese conocimiento no solo será de gran ayuda para ellos, sino que además les permitirá ser “evangelistas” entre sus amigos y familiares. 

El Padre Peter McGuine, párroco de Nuestra Señora de Gracia en El Cajón, reflexionó sobre la relación entre la escasa comprensión de la Presencia Real y el porcentaje de Católicos para quienes la Misa no parece ser una prioridad.

“Si las personas entendieran el verdadero significado de la Eucaristía, nunca quisieran perderse un domingo o día santo”, afirmó el Padre McGuine, cuya homilía será escuchada el 19 de septiembre. “De hecho, hasta harían lo posible por asistir más seguido”. 

Aunque las cifras exactas no estarán disponibles antes de octubre, el obispo McElroy aseguró que ha escuchado por parte de los párrocos que la asistencia a Misa actualmente está alrededor del 70 por ciento de lo que estaba antes de la pandemia.

Pero el Obispo advirtió que el programa de renovación Eucarística no se debe ver “simplemente como un camino para lograr que más personas acudan a Misa».

“Incluso para aquellos que siempre han asistido a Misa”, dijo el Obispo, “cuanta más gente entienda acerca de la gracia, la profundidad y la riqueza de esta autodonación de Cristo en la Eucaristía, más profunda será la relación entre el pueblo y Dios”.

 

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