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Las escuelas católicas luchan para regresar a clases presenciales

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SAN DIEGO — Desde el primer momento en que el estado ordenó a los colegios cancelar las clases presenciales para disminuir la propagación del coronavirus en marzo, la Oficina de Escuelas de la diócesis comenzó a preparar un plan para poder volver a abrir sus puertas de forma segura.

Los preparativos cobraron fuerza durante el verano, cuando los administradores participaron en seminarios web y teletransmisiones con las autoridades de salud del estado y el condado para comprender las medidas que debían tomar para mantener a sus estudiantes y personal seguro en su regreso al campus este otoño.

Sin embargo, esos planes tendrán que esperar.

El 17 de julio el gobernador Gavin Newsom ordenó que las escuelas públicas y privadas en la mayoría de los condados, incluyendo San Diego, permanezcan físicamente cerradas hasta no tener un mayor control del virus en su región. Esa orden significa que alrededor de 13 mil estudiantes de 48 escuelas católicas de San Diego comenzarán el año escolar como lo terminaron, por medio del aprendizaje a distancia.

“Esta no fue nuestra decisión”, comentó John Galván, director de las escuelas de las diócesis. “Como ciudadanos responsables de nuestra comunidad tenemos que acatar la ley”.

La orden del gobernador deja espacio para que los distritos soliciten una exención. De ser concedida, el condado permitirá que las escuelas vuelvan a abrir sus puertas con instrucción presencial, algo que según dijo Galván la diócesis buscará.

La Conferencia Católica de California solicitó al gobernador Newsom a publicar rápidamente el criterio que permitiría a sistemas escolares a calificar para la exención.

“Nuestras escuelas sirven el bien público insustituible al dar a los jóvenes la oportunidad de realizar el sueño americano, especialmente los jóvenes de minorías raciales y familias de bajos ingresos”, dijeron los obispos del estado en un comunicado emitido el 22 de julio.

“Entendemos que la amenaza del coronavirus es real y continúa siéndolo en nuestro estado. Y comprendemos las preocupaciones que tienen maestros, padres y oficiales electos sobre el regreso a las aulas este otoño. Al mismo tiempo, estamos profundamente preocupados por los problemas más amplios de salud y desarrollo que pueden desarrollar nuestros niños si el estado presume depender solo del aprendizaje a distancia hasta que se desarrolle una vacuna”.

Señalaron que las escuelas católicas han estado trabajando diligentemente para implementar los lineamientos federales, estatales y del condado para que los alumnos puedan regresar a las aulas de forma segura.

El 13 de julio, por ejemplo, alrededor de 45 directores de escuelas católicas de San Diego participaron en una teletransmisión de 90 minutos con el subdirector médico, el director médico de salud materna, infantil y familiar, y un tercer médico experto en enfermedades infecciosas, todos de la Agencia de Salud y Servicios Humanos del condado; así como un oficial de servicio en operaciones de emergencia con la Oficina de Educación del condado.

Los expertos revisaron lineamientos de los Departamentos de Salud y Educación Pública de California para una reapertura segura, respondiendo a las preguntas de los directores sobre cómo implementar lo que llaman los “4 Grandes”: revisiones, higiene y limpieza, cubiertas faciales y distanciamiento físico.

Estos lineamientos pueden encontrarse en línea en https://files.covid19.ca.gov/pdf/guidance-schools.pdf. El público puede comentar sobre los planes del estado en el sitio https://covid19.ca.gov/

 

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