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Aumento significativo de hambre en América Latina, Caribe

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ROMA  — Un informe publicado por varias agencias de la ONU alertó que el número de personas que sufren de hambre en América Latina y el Caribe está en su punto más alto en 15 años.

Según el informe, titulado “Panorama regional de la seguridad alimentaria y la nutrición 2021”, que se publicó a fines de noviembre, se estima que 59.7 millones de personas en la región sufrieron hambre en 2020. Eso es un aumento del 30% (o 13.8 millones de personas adicionales) en comparación con 2019.

Estas nuevas estadísticas, según dice el informe, revelan “un panorama sombrío para el futuro de la región”.

El mismo también alertó sobre un aumento de inseguridad alimentaria, señalando que el 41% de la población de la región tiene “inseguridad alimentaria moderada o grave, lo que corresponde a 267 millones de personas cuyo derecho humano a la alimentación no se está cumpliendo”.

En América del Sur, el número de personas que sufren de hambre aumentó en 18 millones entre 2014 y 2020. Sin embargo, el informe indicó que la mitad del aumento, aproximadamente 9 millones de personas, “ocurrió entre 2019 y 2020 en el contexto de la pandemia de COVID 19”.

“Esto sugiere un aumento del 36 por ciento en la cantidad de personas que viven con hambre en solo un año”, manifiesta el reporte.

Entre los países con mayor número de personas que padecen hambre en América Latina y el Caribe se encuentran Haití, Venezuela, Guatemala, y Nicaragua.

El informe también señaló que la pandemia de COVID-19 ha “agravado” el problema del hambre, la inseguridad alimentaria, y la desnutrición, debido a que ha “reducido los ingresos de millones de personas en la región”.

“Sin embargo, la pandemia por sí sola no es responsable de todas estas adversidades, ya que las estadísticas regionales respecto al hambre han ido en aumento durante seis años consecutivos”, dice.

En un comunicado emitido el 30 de noviembre tras de la publicación del informe, Julio A. Berdegué, representante regional de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación para América Latina y el Caribe, pidió acciones para detener la tendencia creciente.

“Debemos decirlo alto y claro: América Latina y el Caribe (están) enfrentando una situación crítica en términos de seguridad alimentaria”, expresó.

Si bien aumentó el número de personas que sufren de hambre, el informe también señaló que en otras partes de la región se está perdiendo la batalla contra otras formas de desnutrición, incluyendo la obesidad.

Se estima que, en América Latina y el Caribe, 106 millones de personas, o uno de cada cuatro adultos, padecen obesidad. Entre 2016 y 2020, la prevalencia de obesidad aumentó en un 9.5 por ciento en el Caribe, 8.2 por ciento en México y Centroamérica, y 7.2 por ciento en Sudamérica.

Además, el número de niños con sobrepeso sigue aumentando, con un estimado de 3.9 millones de niños obesos, el 7.5 por ciento de los cuales son menores de 5 años. Dicho número, según el informe, está casi un 2 por ciento por encima del promedio mundial.

El informe señaló que las nuevas estadísticas contribuirán al “diálogo de políticas para la recuperación pos pandémica, que es fundamental para reducir las disparidades en la igualdad y cumplir con los objetivos de la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible”.

“No podemos revertir estas tendencias a menos que transformemos nuestros sistemas agroalimentarios para hacerlos eficientes, resilientes, inclusivos, y lo suficientemente sostenibles para proporcionar una dieta saludable para todos, sin dejar a nadie atrás”, manifiesta el informe.

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