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Alegre Evento Celebra Espiritualidad Afroamericana

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En la década de 1930, la parroquia Cristo Rey en el vecindario sureste del centro de San Diego era la “iglesia madre” de los católicos afroamericanos en la ciudad. La segregación de las razas era la ley del país.

Unos 50 años después, mucho ha cambiado en ese vecindario y los aledaños. Una serie de leyes y fallos transcendentales oficialmente terminaron con la segregación en el trabajo, la escuela, vivienda y lugares públicos aunque la lucha por la igualdad y justicia social continua. Los residentesafroamericanos aprovecharon de nuevas oportunidades sociales y económicas y comenzaron a mudarse a otros lugares del condado e inclusive a otros estados.

“Ahora estamos todos desparramados”, dijo el Diácono Marvin Threatt, de la parroquia Christ the King, su nombre en ingl_és. “No tenemos una comunidad unida”.

La iglesia madre necesitaba una forma de invitar a sus “hijos” a regresar a su casa. Así comenzó el primer “Revival”, una tradición afroamericana que significa “renacimiento de fe”. El Revival es una celebración de la cultura afroamericana y espiritualidad que dura varios días.

El Revival número 37 se llevará a cabo por tres noches este año, del 5 al 7 de febrero, en la parroquia Santa Rita, también en la zona sureste del centro de San Diego.

Es organizado por la Comisión Diocesana de Católicos Afroamericanos, uno de varios grupos étnicos formados para servir como enlace entre los feligreses y la diócesis.

El diácono, uno de los líderes de la comisión, explicó la tradición de “revival” en la comunidad afroamericana.

“Es una forma de evangelizar entre nosotros utilizando un formato que es culturalmente relevante para nosotros”, aseguró. “Es un momento para renovar nuestra fe, de regocijar lo que Dios ha hecho por nosotros”.

El evento es también una forma de compartir los regalos de la comunidad afroamericana con la gente de la diócesis.

“Somos distintos pero de todos modos católicos.”

En 1985, el Revival comenzó a rotar con otras dos iglesias, Santa Rita y Espíritu Santo. Las tres “permanecen el epicentro de la vida afroamericana católica de San Diego”, dijo el diácono.

El Revival consiste de tres noches de oración, canto y testimonios. De hecho, el tema de este año es “Haz ruido alegre para el Señor”. El padre invitado es el Rev. Chester Smith, SVD, quien vive en Indianapolis y viaja por todo el país celebrando la espiritualidad afroamericana.

La noche final incluirá una oración especial por seis afroamericanos religiosos que se promueven para beatificación. Son la Servidora de Dios Hermana Thea Bowman, la Venerable Henriette Delille, la Servidora de Dios Julia Greeley, la Madre Mary Elizabeth Lange, el Padre Augustus Toltonand el Venerable Pierre Toussaint.

“Esto es realmente especial porque por primera vez tenemos a seis afroamericanos que los están considerando para santidad”, aseguró el diácono. “Definitivamente los honraremos y lo que representaban”.

Durante una de las últimas juntas para planear el evento, dos miembros de la comisión hablaron de su labor y fe.

“Puedo compartir mi relación personal con Jesús con gente de mi propia cultura”, dijo Jo Hart-Lloyd, presidente del organismo. “Eso me mantiene en esto”.

Marion Adams tiene el ojo puesto en la nueva generación.

“Es importante que trabajemos con nuestros jóvenes, mantenerlos educados y cerca de la causa.”

El programa del “Revival”

La entera comunidad católica es invitada al Revival en su edición 37, una celebración de cultura y espiritualidad afroamericana, el 5 a 7 de febrero, a las 7 p.m., en la parroquia Santa Rita, 5124 Churchward St., San Diego 92114.

El lunes 5, se presentará los bateristas World Beat Cultural Center Drummers y el Coro Gospel de Santa Rita. En la segunda noche, el martes 6, se presentarán la tropa de mimos St. Stephen’s Church of God in Christ Mimes, el Coro de Cristo Rey y el Coro de Santa Rita. La noche final tendráen enfoque en los jóvenes; habrá una ceremonia tradicional africana en homenaje a los predecesores, y se presentará el coro juvenil A-Squad.

Más información está disponible del Diácono Marvin Threatt en el teléfono (619) 670-8339 o threatts@cox.net.

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