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Encuentro Mundial de Movimientos Populares viene a Modesto

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Líderes de origen popular que trabajan para mejorar sus comunidades a lo largo de todo Estados Unidos se reunirán en Modesto en una convocatoria inspirada por el Papa Francisco.

Se espera que alrededor de 600 personas asistan al Encuentro Mundial de Movimientos Populares de los Estados Unidos realizado del 16 al 19 de febrero. Entre los asistentes se encuentran por lo menos 25 obispos, incluyendo al obispo de San Diego, Robert McElroy, que dirigirá a un contingente de organizadores comunitarios locales.

La convocatoria es organizada por el Departamento para el Desarrollo Humano Integral del Vaticano, en asociación con la Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos y su Campaña Católica para el Desarrollo Humano, la Red Nacional PICO y la Conferencia Católica de California.

El encuentro se basa en tres anteriores, dos de los cuales tuvieron lugar en Roma, en octubre de 2014 y noviembre de 2016, y el otro en Bolivia en julio de 2015. Estas reuniones se centraron en tres temas: el trabajo, la vivienda y la tierra. Además de esto, la reunión en Modesto abordará la migración y el racismo.

El obispo McElroy explicó que el término “movimientos populares” se refiere a la acción de personas pobres y marginadas en la sociedad que trabajan juntos para alcanzar la justicia y la libertad.

“Esta es la acción a favor de la justicia de la cual el Evangelio habla como parte del mensaje de salvación de Jesucristo”, dijo el Obispo. “Es la acción de llevar la dignidad humana a cada hombre y mujer que la Iglesia señala como el corazón de su enseñanza social. Y es la búsqueda de la libertad y la justicia para todos lo que está en el centro del experimento americano”.

Afirmó que la reunión en Modesto es significativa porque reúne a personas de todas las religiones bajo la sombrilla de la enseñanza social católica que ha sido forjada por el Papa Pablo VI, San Juan Pablo II, el Papa Benedicto y el Papa Francisco “para transformar nuestro mundo al potenciar a aquellos que tienen poco de los bienes de este mundo o poder”.

El cardenal Peter Turkson, presidente del Pontificio Consejo para la Justicia y la Paz, pronunciará un discurso de apertura. Se espera la asistencia de por lo menos 30 líderes de grupos internacionales activos en el Encuentro Mundial de Movimientos Populares.

Joseph Fleming, Coordinador Católico Nacional para la Red Nacional PICO, explicó el propósito de la reunión. Dijo que era para crear una oportunidad para grupos de origen popular de todo Estados Unidos para aprender sobre el trabajo de los otros y para buscar oportunidades para colaborar; para brindarles las herramientas necesarias para trabajar más eficazmente en su búsqueda por cambios en las políticas; y para fomentar un diálogo más profundo entre los líderes de la justicia social y los obispos de los Estados Unidos.

La reunión, que se celebrará en Central Catholic High School, se inaugurará la noche del 16 de febrero con un discurso de apertura del Cardenal Turkson. Los próximos dos días serán una mezcla de actividades. Habrá sesiones plenarias, en las que los panelistas abordarán un tema y harán un análisis. Y habrá discusiones de grupos más pequeños donde alrededor de 30 líderes podrán compartir lo que están haciendo en su comunidad y los desafíos que enfrentan en su búsqueda de derechos de inmigrantes, justicia ambiental, vivienda asequible, reforma de justicia penal, salario digno, entre otras causas.

“Estas son oportunidades para pensar juntos”, comentó Fleming.

El obispo McElroy ha sido invitado a hablar sobre el tema de la vivienda y el trabajo.

“Asistiré a la reunión principalmente para escuchar, aprender y orar con aquellos que buscan transformar nuestro mundo a la luz del Evangelio”, dijo.

El contingente de San Diego incluye a los organizadores del Proyecto Organizador de San Diego (SDOP, por sus siglas en inglés), el afiliado local de PICO; Trabajadores Domésticos Unidos; Black Lives Matter; Centro de Derechos de Empleados; dos funcionarios del Ministerio Social de la diócesis y el Padre Neal Wilkinson, de Nuestra Señora de Guadalupe en el Barrio Logan.

SDOP, que representa 27 congregaciones y más de 70,000 familias, organiza a residentes para trabajar con una variedad de organizaciones y líderes públicos locales para mejorar la calidad de vida de la comunidad.

Fleming dijo que todas las conversaciones en la reunión serán resumidas en un informe que será compartido con los obispos de los Estados Unidos y el Papa.

Kevin Malone, director ejecutivo de SDOP, el afiliado local de PICO, conoce íntimamente el poder que los organizadores de origen popular pueden tener y cuánto tiempo puede tomar el cambio. Malone y el Padre Emmet Farrell, quien ahora está jubilado, encabezaron un esfuerzo comunitarioque tomó 10 años pero llevó a la limpieza de un vecindario contaminado en National City y la construcción de un desarrollo de viviendas asequibles.

Más recientemente, una coalición de organizaciones de origen popular, trabajando con el Concejo Municipal, logró aumentar el salario mínimo en San Diego.

El obispo McElroy dijo que espera que la reunión “pueda ser un catalizador para que la Iglesia en los Estados Unidos vuelva a dedicarse a la protección de los pobres y los marginados y entienda que a un nivel muy profundo los pobres tienen mucho que enseñarnos”.

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